Airbnb房东们建了自己的预订网站,发现独立自主没那么简单

【环球旅讯】多年来,短租房东们对Airbnb等平台越来越失望,房东们现在正联合起来,想要建立自己的直接预订网站,让自己的业务更加多元化。

一些网站已经投入运营。过去两个月,由于新冠疫情在全球爆发,很多订单都被取消,Airbnb的免费退订政策也让房东们感到不满,因此许多房东已将重心放在自己的直接预订渠道上。

这些独立短租预订网站不像Airbnb等大平台那样拥有众多的用户,但是房东们有更大的自主权去经营自己的品牌并做市场推广。直接预订网站也为房东提供了一个平台,没有了类似Airbnb这样的中间商参与,他们能够以更低的价格出租客房,同时获得更高的利润。

除此之外,据一些接受了CNBC采访的短租房东们说,当顾客要求退款、引起损坏或有任何投诉时,房东可以更好地掌控情况。

2020年原本已经足够艰难,如今这些短租直接预订网站又成为Airbnb面临的最新挑战。

由于新冠疫情,Airbnb想要今年上市的计划可能泡汤,公司为了获得更多储备资金,将自身的估值从原先的310亿美元下调到了180亿美元,获得了总额20亿美元的股权加债务融资。Airbnb还宣布了重大的成本削减计划,包括25%的裁员,令1900名员工下岗。

“Airbnb早几年所拥有的话语权,如今已经没有那么强大了。” 旅游业市场研究和咨询公司Atmosphere Research Group的分析师Henry Harteveldt说,“对Airbnb不满的房东们现在有很多选择,他们不仅可以在HomeAway等竞争平台上发布房源,而且可以有自己独立的预订网站。这对于Airbnb来说是一次警醒。”

Airbnb一位发言人表示,Airbnb平台相比于房东们自己的网站有许多无可比拟的优势。

“Airbnb是一个建立在信任之上的社区,这种信任来源于我们在平台上为房东提供的行业领先工具,比如全天候客服支持、保险及物业损失保护、用户身份认证工具等。”

获得自主权

由于新冠疫情爆发,旅游受到封锁,Airbnb在3月份制定了一项政策,4、5月份取消订单的旅客可以获得全额退款,这给一些房东造成了数千美元的损失。

之后,Airbnb根据房东们取消政策的差异为其偿付了一部分的款项。但在疫情之前就采取了宽松退订政策的很多房东基本上没有获得任何补偿。

于是很多房东决定将主动权握在自己手里。

Gianrene Padilla今年1月在波多黎各圣胡安开展了短租业务,在Airbnb、Booking.com及HomeAway上都发布了房源。为应对疫情,Airbnb推出了免费退订政策,这促使Padilla将建立自己的网站作为当务之急,而且他原本就一直有此计划。

Padilla和他的团队利用网站建立系统Squarespace及物业管理软件Lavanda PMS,开发出了自己的网站,并于4月23日正式上线。

Padilla 说:“我们知道其他任何理智的公司都会像Airbnb一样,采取措施保证公司能挺过疫情。我们完全可以对此表示尊重。但我们同样也要为自己的生存考虑。”

Alexandra Greenawalt来自佛罗里达州的北棕榈滩,她深知,自己需要进行许多营销推广工作,让自己的房子在疫情重创旅游市场后仍能保持预订量。她之前就已经做了很多努力,让自己的房子不会闲置。眼下正是建立自己网站的好时机,所以她找人搭建了网站,并于4月27日正式上线。

Greenawalt是Airbnb的老用户,并在去年成为房东。但是在经营了一年之后,她认识到自己需要想办法以更低的房价吸引常客,而不用每次将14%-20%的房费还有其它费用交给Airbnb。

“我知道Airbnb能为我带来客户,我也乐意支付费用。但是如果顾客可以直接找到我,我就可以多挣点钱。”

Greenawalt的网站名为Salt+Sea Sanctuary,她上传了一个全景视频介绍自己的房子,而Airbnb没有这个功能,顾客也看不到房间的真实情况。

Carlos Roman是圣地亚哥的一位房东,拥有30个房产。他与Airbnb就顾客投诉问题纠缠了多年,而且损失了数千美元,他去年也决定建立自己的网站。

他的业务也因此免受Airbnb退订政策的影响。尽管他丢掉了Airbnb上的订单,但是能够全权经营自己的顾客。在有了一定客群之后,Roman可以为顾客提供旅行积分或免费改期预订。对于任何想要全额退款的顾客,他也可以依据合同条款,获得相应的退订扣费。

Roman表示,掌握了自主权之后,他对自己的市场地位也更有信心了,最大的好处就是不会一无所有。

建立替代方案

一些房东在建立自己的网站,也有一些房东联合起来,一起搭建新网站来取代Airbnb。

Jim Borthwick在印第安那波利斯有几处房产,他在2018年下半年上线了自己的网站,名为LetsConvention.com。该网站仅向房东收取10%的服务费,并向顾客象征性地收取一点费用,其主要面向经常出差的顾客,为他们提供位于会议中心附近的房源。

“我们的宗旨是要有一个由房东建立的、为房东谋利的网站。” Borthwick说道。

针对房东们的意图,Phocuswright分析师Walter Buschta认为,他们对“房东友好型”平台有自己的解读。他们通常会认为,“房东友好型”意味着房东可以自由选择顾客,不用下架非法房源,无需缴税,不用因为各种原因而导致排名下降,自己永远是对的。

3月份,短租房东Na’im Payman及其团队上线了Zeevou.direct网站,该网站整合了多处房源,允许顾客直接预订,同时网站不会向旅客或房东收取佣金或服务费。

Payman自己也是一位房东,在英国有250处房产。房东可以在Zeevou.direct上免费发布房源,还能购买渠道管理软件。该软件每个月收费大概50美元,可以帮助房东同时在多个平台上发布房源,包括Airbnb、Zeevou.direct及他们自己的网站。

Payman认为有了这样的网站,房东们重新掌握了主动权,但并不会对顾客形成限制,这是一种权力动态的平衡。

房东们的联合行动也给Airbnb造成了更大的威胁。随着网站上房源数量和类型越来越多,覆盖的范围越来越广,网站的影响力就会越大。

对此,Phocuswright分析师Fabian Gonzalez有不同的看法,他说:“希尔顿、凯悦、洲际、万豪、温德姆和Choice Hotel这几个世界上最大的酒店集团联手建立的Roomkey网站都未能取得成功,只靠几位个体房东建立的网站想取得成功恐怕更难。”

没那么简单

虽然建立自己的网站给房东带来了更多的主导权,但也有许多新的挑战。

他们必须建立自己的支付系统,起草租赁合同,还要维护网站,后续工作也会越来越多。

他们还必须自己营销,这也意味着房东需要在Google、Facebook、Instagram 和Yelp等网站上投放广告,花钱进行数字营销,甚至还要印名片。而将房源发布在Airbnb这样的网站上,相当于在免费进行营销。

分析师Walter也认为,事情远比房东们想象的要困难得多。他们还需要引流,疯狂砸钱广告,而且选择日期、定价、支付、客服、取消订单等用户体验可能会很差,最后会发现成本投入远比付给OTA的佣金高得多。最终又成为一个失败案例。

房东Raygorodskaya知道,这些工作是会花费时间,但这也是在为自己推广。她在新罕布什尔州的北康威和美属维尔京群岛的圣约翰都有直接预订的网站。她经常活跃在Facebook各类社群上,为想要去她的房子所在地旅行的人推荐房源。

其他房东也认为,虽然有这些困难,但这也是一种经营策略,可以让自己的业务渠道更加多元化,同时减少对Airbnb等第三方预订网站的依赖。

“Airbnb或者其它任何平台都不会给我们带来认同感。我们只不过是在用独特性和身份认同换取更多曝光率和免费营销。而有了自己的网站,虽然会牺牲这些,但是有了更多自由。”

*本文由Ariel综合编译自CNBC及Phocuswright分析师观点

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